Ванны – водные операции, которые используют как с лечебными, так и с профилактическими целями. Они могут быть общими (в воду погружено все тело) и местными (в воду погружена лишь какая-то часть тела, к примеру, ручные или ножные ванны). Существуют и полуванны – с погружением в воду лишь до пояса. Горчичные ванны к тому же могут быть общими (для целого тела) или местными (к примеру, для рук или для ног). Горчица нервирует нервные конца, после чего расширяются маленькие кровеносные сосуды и кровь приливает к коже и слизистым оболочкам. Подобный прилив крови способствует более быстрому рассасыванию воспалительных процессов. Потому горчичные ванны нередко проводятся при простудных заболеваниях.

В особенности показаны местные горячие горчичные ванны для ног при отеке гортани. Такое положение нередко встречается у детей при острых респираторных вирусных инфекциях и сопровождается охриплостью голоса или его полным исчезновением. Это опасно тем, что при выраженном отеке гортани ребенок начинает задыхаться (отек закрывает голосовую щель, и воздух не поступает в легкие). В этом случае горячая горчичная ванна для ног “оттянет” часть крови от гортани и отек уменьшится. К тому же, расширение мелких кровеносных сосудов вызывает перераспределение крови и снижение артериального давления, потому теплые (однако не горячие) горчичные ванны возможно принимать при повышении артериального давления, однако лишь в том случае, когда это не сопровождается тяжелым состоянием пациента. Горчичные ванны вызывают расширение кровеносных сосудов кожи, урежение пульса, углубление и урежение дыхания, снижение артериального давления, уменьшают возбудимость нервной системы. Горчичные ванны к тому же активизируют обменные процессы в организме, по этой причине их все чаще принимают с целью снижения веса.